2007年 06月 03日 ( 1 )
 マンゴー到来 in パキスタン
 今は夫婦共に日本にいる我が家です。昨日、夫ベーグが、弊社イスラマバード事務所スタッフとの電話切った途端、いいました。「<マンゴーが食いたいなぁ」。
 
 ご存知ない方が多いでしょうが、パキスタンはマンゴー大国、マンゴー天国なのです。こ、これは、もう本当に!美味い。そのマンゴーの季節が到来しました。

    ↓近所のバザールで 種類はいろいろあって8月頃まで楽しむことができます
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 スタッフは忙しくて夕食に出かけるのも面倒くさくなってしまったとかで、買ってきた15キロものマンゴーを、オフィスの応接セットで食べながら夜を過ごしているらしいのです。じっとりと暑い空気にただようマンゴーの濃厚な香り、汗をかきながら食べる、ねっとり実に甘いマンゴーが思い出されます。(手をベタベタにして食べているんだろうなぁ)。日本で食べるように1個食べて終わりじゃないのですよ。15キロも買えばねぇ・・・いいなぁ。
 ベーグは「マンゴーがなくなっちゃったら、パキスタン人、死んじゃうだろうなぁ」と叫んでいます。(そんなオーバーな、とは思いますが、まぁ、心情はでていますね)。

 このマンゴー、一級品の多くが、中東や欧州へ輸出されます。ごれもご存知ないでしょうがパキスタンはオレンジでは世界第2位の輸出国です。そのオレンジに続き、輸出されているのがこのマンゴーです。

 絶品! マンゴージュース
 このマンゴーのジュースがまた絶品! 日本のジュースのように品の良い感じはなく、ドーンと大きなグラスで、今、搾ったばかりのマンゴージュースが、ストローで吸うのも大変なくらいの濃さで出てきます。驚きの美味しさです。これだけ美味しいと、ベーグが「日本のジュースは全然おいしくない」というのも全く否定できません。
 日本の方々もひとたび、この味を覚えられると、それはもうユーラシア横断のバックパッカーから、政治家の奥さままで、このマンゴーに夢中になられるのを私は見てきてました。「中国で、パキスタンに行ったら美味しいマンゴーが食べられるというウワサを聞いていました」と、シルクロードを横断して来た若者が話してくれたこともありました。

 私自身、マンゴーのささやかな思い出があります。それは結婚前、ベーグの運転するジープをパキスタン北部の故郷へと長距離ドライブしていたときのこと。ジープが大きく揺れるたびに、ジープ後部から、何か・・・かぐわしい香りが漂ってくるのです。「この香りは?」と聞くと、それはカートンで買って乗せてあったマンゴーの香りでした。「後で食べようね」と、彼がいったこともなぜか覚えています。(あの頃は今よりも優しかったな)、もうずいぶん昔のことです。実際、食べたかどうかは記憶の彼方にいってしまったのに、かぐわしい香りだけが印象に残っています。

 走っても走っても続くマンゴー畑
 マンゴーの産地はパキスタン南部、パンジャーブ州やシンド州です。
 
 産地では、幹線道路をはずれるとマンゴー畑があらわれ、走っても走ってもそれがずーっと続き、その中をドライブしたことがあるよ、と夫。ソ
 フィア・ローレン主演の映画『ひわまり』のひまわりならぬ、パキスタンのマンゴー畑が延々と続くその風景が目の前に浮かぶようで・・・それを想像して楽しんでしまいます。
 
 マンゴーの木は大きいですから、みどり色の中に落としたような小さな黄色がどこまでも続く風景。わざわざ行ける場所ではないのですけれど、いつか行ってみたいですね。

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by silkroad_caravan | 2007-06-03 08:37 | パキスタンあれこれ



フンザへ嫁ぎ、パキスタン政府公認現地旅行会社&取材業に励む日本人女子が綴る仕事最前線やスローライフ。アフガニスタン取材も得意。Silkrad Caravan Tour, TV Media coverage
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